Yoko's 人生=旅 on this Blue Planet
高速回転中の青い惑星地球、負けじと走り回る一人の記録。
アメリカ全州訪問の旅 第1部(125)The Grand Tour - Part I "California to Ohio" 〜 Glacier NP, MT to Wyoming (6)
2007.8.3.: モンタナ州のグレイシャー国立公園 (Glacier National Park) から89号線で、隣の州、ワイオミング州を目指して89号線で南下中。

モンタナ州北西部のチョトー (Choteau, Teton County, MT) 近くに「ブラックフィート族とバッファロー」と題する歴史表示があった:ルイス & クラーク探検隊 (the Lewis & Clark Expedition) の時代、北はカナダ側まで広がるロッキー山脈からミズーリ川 (the Missouri) とイェローストーン川 (the Yellowstone River) が交わる三叉路までが、ブラックフィート・ネイション (the Blackfeet Nation) の狩り場だった。彼らの存在は,バッファロー無くしては維持できない関係にあった。バッファローは,食べる肉であり、モカシンや衣服の材料であり、住居であるティーピー (Teeepee) の材料であった。

彼らの伝説によると、バッファローは大地の裂け目に出来た穴から現れたのだそうだ。考えられない事態が発生した時、ブラックフィート族の中には、「白人がその穴を見つけ出し、バッファローの群れを穴に戻し、塞いでしまった」と話す者もいたと云う。

blog TAKE 93 To Yellowstone, 89S, Sign, Blackfeet 26875-8.4.07.jpg

生きる術を失ってしまった先住民たちは,戦いに負け続け,最終的には農業にも牧畜にも向かない荒れ地に造られた居留地に入れられた。その荒れ地に稀少鉱物が発見されると、協定は変更され,他へ移動させられたりすることもあった。
ブラックフィート族の居留地には,「オールド・エイジェンシー」"Old Agency" と呼ばれる事務所が設置され、1869年には最初の農業実験が開始された。1872年には,最初の公立学校が設置された。が、どちらもブラックフィート族には受けなかったと云う。

毛皮の取引は、ザ・ノースウェスト・ファー・カンパニー (the Northwest Fur Company) が取り仕切り、タバコやビーズなどとのバーター形式で行われていたと云う。ブラックフィート族のチーフであった「ビッグ・レイク」 "Big Lake" は、オールド・カンパニーを見下ろせる場所に葬って欲しいと言い、上の小高い場所に埋葬されているとのことだ。

blog TAKE 93 To Yellowstone, 89S, Sign, Old Agency 26876-8.4.07.jpg

チョトーの人口は1920年の1,043から2010年の1,684と、1960年に最高の1,966人を記録した後は、緩やかに現象を続けている。1999年にTVの深夜トークショーのスターだったデイヴィッド・レターマン (David Letterman) が牧場を買い,話し始めたことで有名になった町だ。

blog TAKE 93 To Yellowstone, 89S, Sky & Wheat Field near Dunes_26868-8.4.07.jpg

さて、89号線から見える下の水たまり,どうも人工のものらしいのだが、どの町だったかの記録が無い!チョトーとフェアフィールド (Fairfield, Teton County, MT) の間あたりだった?!かも知れない。(が、2007年のカレンダー/手帳を持参していないので、確認できず!)

大草原にあるフェアフィールド近辺の話:1862年に連邦政府はこの地への入植者を募ったが、160エーカーの無料の土地が提供されても、入植する人はほとんどいなかったそうだ。1909年になって土地が160から倍の320エーカーに増やされたことから、やっと入植者が入るようになったが、乾燥したこの地での生活は実際的ではなかったようで、人口は1950年に693人、1960年に最高の752人を記録したが、以降減少し続けた後、2010年に700台まで持ち直している。

blog TAKE 93 To Yellowstone, 89S, Sky & Pond near Dunes_26877-8.4.07.jpg

ここは何回か通過しているのだが、毎回、水の色が独特で,車を停めて魅入ることが多い。

blog TAKE 93 To Yellowstone, 89S, Sky & Pond near Dunes_26882-8.4.07.jpg


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